英国轻巡洋舰典范德国海军永恒的噩梦强大的城级轻巡洋舰

如果说起轻巡洋舰,估计很多人都会有些陌生,毕竟这些轻巡洋舰在舰队里的地位略显尴尬。虽然它们的航速极佳,但在装甲和火力上却可能略显薄弱。与它们那些被称之为重巡洋舰的表亲不同,轻巡洋舰受限于自己的火力和装甲,因而无法承担起舰队决战的重任。但这并不代表轻巡洋舰就一无是处,比如说英国的城级轻巡洋舰就是二战中的功勋存在,甚至于可以说是德国海军内心中的梦魇。

如果说起巡洋舰的划分,其实这一点是个非常模糊的存在。巡洋舰的具体概念划分诞生之前,各国对于巡洋舰的概念只能用混乱来形容,因为当时任何一款有足够的火力和航速的中型战舰,都可以被称之为巡洋舰。于是在巡洋舰概念上,就出现了群魔乱舞的局面,各国都在按照自己的喜好来制造自家的巡洋舰,无论是从火力、装甲、航速划分,还是从功能职责划分,都只能是混乱不堪,各种巡洋舰亚种层出不穷,战列巡洋舰其实也是这东西的划分。

当然了,这一思路本身是比较成问题的,在第一次世界大战里的巡洋舰乱象非常混乱,尤其是战列巡洋舰这一拥有战列舰级别火力的战舰出现后,对于过往的战舰体系有巨大的冲击。而在战后,巡洋舰大型化的趋势也变得十分严重,美国就着手于建造列克星敦级战列巡洋舰,日本也着手于建造天城级战列巡洋舰。在这种趋势下,新一轮海军竞赛的雏形已经出现,各国必须立刻设法终止这一局面。

各国想出的办法就是1922年签订的《华盛顿海军条约》,这一协议不仅对各国的战舰吨位做了限制,也对各类战舰的技术规格和建造要求做了明确的划分,除去战列舰、航空母舰等主力舰,巡洋舰也在当时被作了明确的划分。按照当时的《华盛顿海军条约》的要求,巡洋舰的最大吨位不得超过10000吨,而且巡洋舰的主炮口径也不得超过8英寸。与此同时,主炮口径不超过6.1英寸的为轻巡洋舰,超过6.1英寸的则为重巡洋舰。

事实上,《华盛顿海军条约》的规定,在某个程度上是偏向于英国的。因为英国当时的大型巡洋舰普遍都装配有8英寸主炮,而其它国家则配备7.5英寸主炮。英国为保住自己的优势,所以力主上限为8英寸主炮才订下了这个标准。而这个标准也在日后的很长时间里,变成了轻巡洋舰和重巡洋舰的划分标准。在《华盛顿海军条约》与随后的《伦敦海军条约》签署后,各国也开始围绕海军条约开始建造自己的军舰,英国也顺势推出了自己的条约型巡洋舰——城级轻巡洋舰。

城级巡洋舰在定义上属于轻巡洋舰,但如果从吨位来考虑的话,并不比郡级重巡洋舰小多少,其区别仅仅是配备了6英寸主炮,而非是8英寸主炮。而城级轻巡洋舰本身也分为三个级别,分别是南安普敦级、格罗斯特级和爱丁堡级,因为这三级都属于城级轻巡洋舰,所以也就都放到一起说了。城级轻巡洋舰的基本数据如下:舰身长度170米/180.3/187米,宽度19/19.53/19.8米、吃水深度6.1米/6.28米/6.89米。排水量也分别为标准排水量9100吨/9394吨/10635吨,满载排水量11350吨/11930吨/13175吨。(三个级的数据完全不一致,只能这么写了)

城级巡洋舰在火力配备上出奇的一致,都配备了四座6英寸三联装炮塔,并且配备有3座三联装21英寸鱼雷发射管。强劲的火力能够让其横扫任何一艘与其为敌的轻巡洋舰或是驱逐舰,这种设计在城级轻巡洋舰的三个级别上都有体现,可以说完全是为了对抗轻巡洋舰和驱逐舰准备的。而在防空火力上,则都配备了四座4英寸QF-4双联装高平两用炮炮塔和两座QF-2兵乓炮炮塔用于防空。但不要太把乒乓炮的防空当回事,因为这东西基本不靠谱,也就比德国的37手拉机好点有限。

而在动力系统上,城级轻巡洋舰也算是高度统一,都是使用了四台帕森斯齿轮减速蒸汽涡轮机驱动四个螺旋桨,而蒸汽动力则来自于四台海军三鼓式锅炉。不过因为城级轻巡洋舰分为三个船级,相互设计有较大区别,因此在马力上也有所不同,比如说南安普敦级的马力75000,而格罗斯特级和爱丁堡级的马力则在82500。三级轻巡洋舰的航速也不相同,但基本是在32节至33节,最大续航也在极速6000海里和低速8000海里上下,因为资料不够齐全,所以这方面难以估算。

而在舰体的防护上,城级轻巡洋舰延承了较为传统的设计,其防护水平较为中庸,凭借高航速来回避敌舰的攻击,而非是依靠厚重的装甲。但饶是如此,城级轻巡洋舰的防护水平也不容小看,其主装甲带的厚度从最初的南安普敦级的114毫米,最后提升到了爱丁堡级的124毫米,其余各处的厚度也非常坚实,几乎达到了英国郡级重巡洋舰的水准,能够抵抗同时期的8英寸舰炮的攻击。可以说,城级轻巡洋舰除了火炮不是重巡洋舰级别,其余均为重巡洋舰级别。

事实上,我们完全可以认为,城级轻巡洋舰是一个不断发展的产物,虽然火力没有提升,但在其余方面均有不同程度的提升,而吨位自然也相应的越来越大。由于英国海军对于巡洋舰的热爱,尤其是需要巡洋舰队保护其殖民地利益,并确保英国海上航线的安全。城级轻巡洋舰也不断的拥有各式各样的新设备,无论是最早的南安普敦级,还是后续的格罗斯特级,乃至于是最后设计的爱丁堡级,都是英国海军轻巡洋舰的典范之作。

在最初的时间里,这些轻巡洋舰几乎没有什么变化,尽管有加装初代的对空搜索雷达,但因表现效果不佳而装备有限。不过在第二次世界大战爆发后,英国开始对现有的城级轻巡洋舰进行改装,为其加装284/286对空搜索雷达、271/273对海搜索雷达、282/285对空搜索雷达和高角度指挥仪控制塔。这些在当时属于黑科技的设备加装,确保了英国皇家海军的巡洋舰舰队的实力处于充足状态,这对于二战中的反破交作战有巨大帮助。

彼时英国皇家海军面临的最大难题,就是来自于德国海军发起的海上破交战,英国皇家海军的小伙子们必须直面那些无处不在的德国潜艇、军舰和伪装船。这些可恶的德国海盗在大西洋上兴风作浪,不仅妄图把英国的本土困死饿死,而且逐步将封锁线推向北极,试图切断从美国自大西洋出发抵达苏联摩尔曼斯克的物资援助航线。与此同时,德军还将自己的潜艇派入了地中海与印度洋,想要把在海外作战的英军一并困死。面对这种德国人的险恶用心,英国巡洋舰舰队的小伙子们驾驭着各级城级巡洋舰,勇敢出海与德国海盗展开了殊死搏斗。

在1940年至1943年里,城级轻巡洋舰和德国海军多次拼杀,在城级轻巡洋舰的12门6英寸火炮的凶猛火力下,德国驱逐舰只能望风而逃,因为它们根本无力与其进行拼杀,就算是德国的德意志级装甲舰和希佩尔海军上将级重巡洋舰也在城级轻巡洋舰面前铩羽而归。而城级轻巡洋舰最为让人铭记的壮举就是在1943年12月26日的北角海战里,隶属于城级巡洋舰的爱丁堡级二号舰贝尔法斯特号在北角海战里,不仅近距离对德国沙恩霍斯特号战列巡洋舰释放照明弹,更在近距离用12门6英寸舰炮狠狠洗了沙恩霍斯特号的甲板,为英军赢得北角海战做出了巨大贡献。

毫无疑问,城级轻巡洋舰作为一款于战前研制和服役的轻巡洋舰,在整个第二次世界大战里为英国皇家海军赢得制海权做出了重要贡献。在与德国海军的作战中,城级巡洋舰屡建奇功,让德国海军的水面舰队一次次品味失败的滋味。1943年开展的诸多反击作战里,也是多有功勋。战争结束后,城级轻巡洋舰大多被出售拆解,只有功勋最多的贝尔法斯特号如今静静的躺在英国的伦敦池中,无声的讲述着城级轻巡洋舰的荣光。

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