二战绝密行动:英军巡洋舰冒着被击沉的风险偷运黄金

【线年,欧洲的局势让英国人乐观不起来,仅仅一个多月的战斗下,拥有“欧洲第一陆军”的法国就战败了,敦刻尔克撤回的30多万军队,将重武器都留在那边让人绝望的海滩上,而已经隔海相望的德军,显然下一个目标并非英国所希望的东线,而是自己。

1940年5月,丘吉尔接替了那位想要“给一代欧洲人带了和平”的张伯伦,而此时面对风云突变的欧洲,虽然在丘吉尔在英国议会上丘吉尔发表了著名演说,要坚持到底,但是在随后的秘密内阁会议上,丘吉尔却启动了一项绝密行动计划:“鱼雷行动”。

“鱼雷行动”的主要内容就是:一旦德国人攻进来,英国将马上把王室成员和政府领导人转移到加拿大,在那里建立新的抵抗政府与法西斯斗争到底;而前期就是将价值约70亿美元的黄金和有价证券秘密运往加拿大。

不得不说,这项行动确实非常的大胆,要知道从1939年9月到1940年3月间,德国潜艇共击沉了盟军222艘商船,76万吨物资,而自己却损失不到18艘潜艇,而就在鱼雷计划实施的当月,已经有57艘盟国

船只被击沉,此时,要通过北大西洋航线运送英国的核心财富,是比较冒险的,更像是一次冒险的赌注。

负责“鱼雷行动”中首次运送黄金任务的英国海军巡洋舰“埃默拉尔德号”(也被称为绿宝石),其甲板下的深层仓库里搭载了秘密打包的2230个装货箱,另外在舰上别的地方还藏有500多箱有价证券,两者加起来价值约53亿美元,与现代动辄价值数亿美元的水面战舰不同,这是1940年的53亿美元,堪称当时最“富有”的巡洋舰。

6月24日“埃默拉尔德号”趁黑夜出发,一路有惊无险的抵达了加拿大哈立法克斯,巡洋舰并没有遭遇德军潜艇,在抵达之后,军警速封锁了现场,并将运送的黄金和财物秘密藏到了英联邦自治领广场一幢大厦地下的3层,这一层被列为“联合王国的安全储备库”。

随后,英国将黄金和有价证券连续不断地运送到加拿大,其中虽然有些波折,但是总体都没有遇到真正的危险,而“鱼雷行动”实施3个月的时间里,有134艘盟国或是中立国的船只在北大西洋被“狼群”行动击沉,但是运送黄金的船只却都安然无恙,这不得不说是一个奇迹了。

在“鱼雷行动”计划完成后,英国海军部作了统计,该行动总计运送了约25亿美元的黄金、45亿美元的有价证券到加拿大,总价值达到70亿美元的巨额财产,而知晓并参与这个行动计划的人数多达1000多人,在二战谍报风起云涌的背景下,却没有真正走漏风声,让后世研究者都有些费解。

主要负责运送任务的巡洋舰为“埃默拉尔德号”,属于绿宝石级轻巡洋舰,因为绿宝石的英文为“Emerald”,所以也被翻译为“埃默拉尔德”,该级舰也被称为“E级轻巡洋舰”,全长173.7米,满载排水量为9450吨,拥有7门6英寸主炮(约152毫米),设计最大航速为33.25节,整体防护性能比较一般,船舯部装甲最厚处仅有3英寸(约76毫米)。

本级舰是典型的以牺牲防护为代价换取高航速的巡洋舰,实际建造了2艘,分别是翡翠号(也就是埃默拉尔德号)和进取号(Enterprise更常见的翻译为企业号,与美军著名航母“大E”企业号同名),本级舰开工较早,于1918年开工,不过由于一战的结束导致工期放缓,最终在1926年完工。

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