因为战功卓著这艘英国轻巡洋舰永久停泊在伦敦的泰晤士河上

1930年,海军列强们在伦敦再度签署了限制海军军备条约,这次的条约对重巡洋舰和轻巡洋舰做了更详细的规定。

此时,日本得到授权建造的12艘重巡洋舰已经快要完成建造,美国的动作慢了一些,仅仅完成了彭萨科拉级和北安普顿级重巡洋舰的建造。相对于日美两国,英国在重巡洋舰建造方面进度最快,早在1929年左右,所有13艘条约型重巡洋舰就都已建造完成。

鉴于英国拥有众多的海外殖民地,事实上英国皇家海军对于轻巡洋舰的需求量更大,所以在建造完13艘重巡洋舰以后,英国人将重点完全放在了轻巡洋舰上,此后英国再也没有建造过重巡洋舰。

按照伦敦会议上达成的海军条约,英国人用剩余的重巡洋舰吨位换了不少轻巡洋舰吨位,此前英国人倾向于建造排水量小一些的轻巡洋舰,以便在条约限制内建造数量更多的轻巡洋舰。然而此时美国正在设计的布鲁克林级轻巡洋舰排水量已达到万吨,装备有5座三联装152毫米舰炮;而日本正在设计建造的最上级轻巡洋舰排水量更是超过了13000吨,同样装备有5座155毫米主炮。

事实上,美日此时建造的布鲁克林级和最上级轻巡洋舰干脆就是重巡洋舰舰体上安装轻巡洋舰主炮的产物,后来最上级换装了双联装203毫米主炮,直接变身重巡洋舰;美国人虽然没对布鲁克林级做手脚,但布鲁克林级的7号舰威奇塔号却在建造过程中就改造成了重巡洋舰。

面对布鲁克林级和最上级,英国皇家海军那些用于殖民地巡逻的轻巡洋舰是完全不中用的,一旦打起来肯定要吃大亏。为了能有效的对付这些现实威胁,英国人决定设计建造更大更强的轻巡洋舰,这就是著名的城级轻巡洋舰。

城级轻巡洋舰总共建造了三个批次,共计10艘战舰。其中第三批次共有2艘,分别是爱丁堡号和贝尔法斯特号。如今这10艘城级轻巡洋舰绝大多数已经被拆毁,只有一艘被保留至今,而且保持着二战时的风貌,它就是贝尔法斯特号。

贝尔法斯特是北爱尔兰首府城市的名字,贝尔法斯特号轻巡洋舰则是英国皇家海军第一艘以这座城市的名字命名的战舰。有趣的是,建造该舰的哈兰德-沃尔夫船厂就位于贝尔法斯特市的海岸边。贝尔法斯特号轻巡洋舰1936年12月10日正式开工,1938年3月17日下水,1939年8月3日完工加入英国皇家海军服役。

贝尔法斯特号轻巡洋舰标准排水量10590吨,满载排水量超过12000吨,舰体全长187米,宽19.3米,吃水深度5.3米。该舰动力系统由4座重油锅炉和4部帕森斯蒸汽轮机组成,最大功率80000马力,采用4轴推进,最高航速可达32.5节。该舰的燃油舱最多可以容纳2000吨以上的重油,13节经济航速下续航距离可达8700海里。

在轻巡洋舰的火力方面,英国人并不追求和美日的同类产品等量齐观,贝尔法斯特号轻巡洋舰安装有4座三联装152毫米主炮,舰桥前方和舰尾各以背负式安装两座主炮塔。该舰的副炮为6座双联装102毫米高平两用炮。除了副炮外,该舰还装有部分40毫米高射炮和12.7毫米高射机枪用于防空。此外,贝尔法斯特号还安装了2座三联装533毫米鱼雷发射管。为了适应海战距离越来越远的新形势,该舰还装有飞机弹射器,可以搭载2架水上侦察机。

作为轻巡洋舰,贝尔法斯特号轻巡洋舰的装甲防护只能算是中规中矩,该舰舷侧主装甲带装甲厚度114毫米,甲板水平装甲厚度只有25毫米,但在弹药库铺设了厚度76毫米的装甲,机舱则有50毫米的装甲;该舰主炮塔正面装甲厚度为102毫米,侧面和顶部装甲厚度只有25毫米。

贝尔法斯特号轻巡洋舰在战争开始的时候主要在北海地区巡逻,这期间还在北海上捕获过一艘从巴西运载德裔回德国参战的商船。但是两个月后的11月21日,贝尔法斯特号在训练时装上了一枚德国潜艇布设的磁性水雷,舰上1人死亡,45人受伤,舰体损伤非常严重,中部龙骨严重扭曲。

英国皇家经过评估,认为贝尔法斯特号还有修复价值。为此,贝尔法斯特号被送回造船厂实施大修,本来英国人预计该舰半年即可修复,可是最终修复工程却持续了两年之久,直到1942年11月,贝尔法斯特号才重返皇家海军现役。

1943年初,贝尔法斯特号轻巡洋舰开始在北极海域活动,为往返于冰岛和苏联的运输船队提供护航,该舰先后参与了多次攻击驻挪威德国海军舰艇的作战任务,攻击对象中包括德国海军最大最先进的战列舰提尔皮茨号。这期间,英国国王乔治六世曾经登上该舰视察。

1944年6月,贝尔法斯特号参加了诺曼底登陆战役,主要承担炮火支援任务,在诺曼底期间,该舰发射了数千发炮弹,击毁了大量德军目标。

1944年7月起,贝尔法斯特号接受了为期一年的现代化改装,新增了大量的新型防空武器,还安装了新式对空对海搜索雷达。1945年6月,该舰开往远东地区参加对日作战,但它还没赶到战场,战争就结束了。

战后,贝尔法斯特号扮演了英国干涉亚洲事务的急先锋,长期驻泊在香港。1950年,该舰参加了朝鲜战争,多次炮击岸上的朝鲜军队和中国人民志愿军。对中国和朝鲜人民来说,该舰扮演了极不光彩的角色。

贝尔法斯特号于1963年退役,原本等待该舰的应该是被拆毁的命运,然而在1967年,英国政府萌生了永久保留一艘二战时代的巡洋舰作为博物馆的想法,当时舰体状况最好的贝尔法斯特号就成了不二的选择。

随后,贝尔法斯特号按照二战时代的风貌进行了复原,并被拖到了泰晤士河的伦敦城区段永久停泊,如今,该舰已经和身后的伦敦城融为一体,成为伦敦重要的地标性景点。

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