它是英国建造的新型轻巡洋舰却与武装商船同归于尽

1933年7月8日,一艘全新的利安得级轻巡洋舰在英国的斯旺-亨特船厂开工建造,它是利安得级轻巡洋舰的8号舰,英国海军将其命名为月神号,但实际上这只是个临时名字,因为该舰是为皇家澳大利亚海军建造的,而澳大利亚人早已为其取好了名字——悉尼号。

1934年,悉尼号轻巡洋舰下水,1935年9月24日,该舰完工并立即交付给了皇家澳大利亚海军。

作为改进型利安得级轻巡洋舰,悉尼号的标准排水量7290吨,满载排水量9275吨,舰体全长171.3米,宽16.9米,吃水深度5.8米。该舰装有4座重油锅炉和4部蒸汽轮机,采用4轴推进,总功率达72000马力,最高航速可达32.5节,舰上载有1835吨重油,在15节经济航速下续航距离可达7800海里。

悉尼号轻巡洋舰装有4座双联装152毫米主炮,舰体前部和后部各以背负式安装2座主炮塔,舰上安装有4座单管102毫米副炮,还装有12挺12.7毫米高射机枪。此外,悉尼号还装有2座四联装533毫米鱼雷发射管。舰体中部安装的水上飞机弹射装置可以保障一架水上飞机的起飞作业。最初该舰上搭载的是剑鱼式水上飞机,后来换装了更先进的海象式水上侦察机。

悉尼号轻巡洋舰的装甲防护符合这个级别战舰应该有的水平,其舷侧主装甲带装甲厚度为102毫米,甲板水平装甲厚度为51毫米,其中弹药库部位加厚为89毫米,该舰主炮塔正面装甲为25毫米,炮塔座圈的装甲厚度也是25毫米。

悉尼号轻巡洋舰服役后一直在澳大利亚周边海域活动,第二次世界大战爆发后,该舰一直在印度洋搜寻德国船只,还参与过围堵德国袭击舰的任务。1941年11月19日,悉尼号轻巡洋舰在澳大利亚附近的鲨鱼湾发现了一艘商船,这艘商船自称是荷兰的马六甲海峡号,但悉尼号的舰员总觉得它有点奇怪。

本着“不冤枉一个好人,也不放过一个坏人”的原则,悉尼号的舰长决定派人登上“马六甲海峡号”检查,事实上那根本不是什么马六甲海峡号,而是德国武装商船鸬鹚号。鸬鹚号的船员当然不会同意澳大利亚人登上自己的船,所以在两艘船距离足够近时,鸬鹚号突然对悉尼号发动了袭击。

鸬鹚号虽然是由商船改装而来的,但船上装备有6门150毫米炮,2门37毫米反坦克炮,5门20毫米防空炮,还有6具533毫米鱼雷发射管,尽管不是专业的军舰,但在近距离上,如此强大的火力也够悉尼号这样的轻巡洋舰喝一壶的,双方很快爆发了炮战。

在短促的战斗中,鸬鹚号和悉尼号都在对方的打击下受了重伤,鸬鹚号毕竟是民船改装而来,首先宣告沉没,舰上幸存者纷纷登上了救生艇;而此时的悉尼号还能挣扎着航行,所以鸬鹚号的幸存者眼睁睁看着悉尼号在海上踉踉跄跄的走远。

这是人们最后一次看到悉尼号的身影,不久之后,悉尼号也沉入了海底,不过它的舰员没有鸬鹚号的舰员幸运,600多名舰员全部死亡,没有一个人活着回来,直到几十年后,人们才在鲨鱼湾的海底找到悉尼号的残骸。

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